Haagse weldoener Verkaart onder vuur

Haagse weldoener Verkaart onder vuur

De bekende Haagse ondernemer Jan Verkaart en de Leidse Stichting Lengo Letu liggen met elkaar overhoop...

COEN VAN KRANENBURG
5-7-07 - 12:05

DEN HAAG - De bekende Haagse ondernemer Jan Verkaart en de Leidse Stichting Lengo Letu liggen met elkaar overhoop...

... over de besteding van sponsorgelden voor de bouw van scholen in Kenia. Vrijdag verschijnen de twee partijen voor de Haagse rechtbank.

Jan Verkaart en zijn familie investeren al achttien jaar lang tonnen uit hun Haagse installatiebedrijf om weeskinderen in Kenia te helpen. Zo zijn er met behulp van sponsorgeld van (Haagse) scholen, woningstichtingen, de overheid en talloze andere instanties zo’n tachtig scholen en vier medische hulpposten neergezet.

Op de Keniaanse scholen krijgen 45.000 kinderen les. Daarnaast zorgt de hulporganisatie van de familie Verkaart voor vijftienhonderd weesmeisjes in internaten.

Lengo Letu is sinds 2003 sponsor van één van de scholen. Deze stichting is opgezet door de Leidse woningbouwer Ons Doel, dat daarvoor driehonderd sponsoren uit zijn eigen netwerk wierf en zo tweeënhalve ton bij elkaar kreeg.

De school is inmiddels gebouwd en in gebruik genomen, maar het bestuur van Lengo Letu heeft grote problemen met de financiële constructie die daarvoor is gebruikt door de Haagse weldoenersfamilie.

De advocaat van Lengo Letu, Roland Mans, zegt dat de Leidse stichting niet afwist van een contract dat de Haagse ondernemer in 2002 afsloot met het Keniaanse schoolbestuur.

In dat contract staat dat de school de helft van de investering moet terugbetalen aan de hulporganisatie van Verkaart. „Maar uiteindelijk heeft Lengo Letu samen met de overheid de bouw van de school volledig betaald. Waarom moet het schoolbestuur dan nog de helft terugbetalen aan Verkaart?’’

Advocaat Mans eist dan ook dat dat geld wordt teruggestort op de rekening van het schoolbestuur en dat de rest van de lening wordt kwijtgescholden.

Volgens Jan Verkaart en zijn advocaat Mark Krul, zit het verhaal echter anders in elkaar. „De school is gebouwd, zoals overeengekomen. Hoe de school en de stichtingen daaromheen vervolgens worden gerund, is niet aan Lengo Letu.’’ Krul wijst er op dat het geld dat terugvloeit naar de hulporganisatie van Verkaart weer wordt gebruikt als schoolgeld voor weeskinderen. „Die constructie heeft alles te maken met de corruptie in Kenia. Op deze manier komt juist ieder dubbeltje ten goede aan de kinderen.’’

Hoofd medefinanciering Arnout Einers van de Nationale Commissie voor Internationale Samenwerking en Duurzame Ontwikkeling, dat de bijdragen van sponsors namens de overheid verdubbelt, zegt gewoon met Jan Verkaart te blijven werken. „Dit is een conflict tussen twee partijen. Het zou wat anders zijn als het hier gaat om een strafzaak.’’

Meld u aan voor de VDT nieuwsbrief!