Reisverslag

Fietsen voor Kenia 2016: een Tanzaniaanse – Keniaanse fietssafari

De Indische Oceaan, bezaaid met kleine zeilscheepjes van vissers uit Bagamoyo ligt achter ons en we fietsen nu hotsend en botsend door de stoffige savanne van Tanzania met hier en daar een baobabboom en adobe hutten. Voor ons liggen 500 km fietssafari van Bagamoyo tot in Kenia, waar de ontwikkelingsprojecten van het Verkaart Development Team zijn en waarvoor we sponsorgeld hebben verzameld.

Een Masaai kruist ons pad, samen met zijn vee. In de verte doemt de slagboom van het Nationale Park Saadaani op. Als eerste fietsen we, begeleid door rangers, over de savanne van het Saadani Nationaal Park. Nieuw overheidsbeleid! In de heiige hitte ligt de Big Five in de schaduw te slapen. Onder onze wielen ligt verse olifantenpoep. De zee is niet te zien en toch ligt die ergens rechts, waar de mangroves hoog op hun wortels staan, het is laagtij.

We kamperen aan het strand, douchen met de zee, en zien ’s ochtendsvroeg wilde zwijnen wiens staarten als fakkels lijken te branden in het licht van de opkomende zon. In de ochtendstilte fietsen we langs een kudde giraffes, antilopen, apen en impala’s.

Na de kuststrook fietsen we dwars door de Amani Hills van het Usambaragebergte. De gigantisch hoge bomen en overvloed aan medicinale kruiden maken het tot één grote botanische tuin. Het is land waar de boeren cassave, bananen en specerijen verbouwen. Kardemon, kaneel en zwarte peper liggen op de weg te drogen. De erven van de adobe huisjes zijn onveranderlijk brandschoon geveegd. De keuken die met ons meereist, ‘huurt’ een erf en een hutje af om de lunch te bereiden. Zo blijven we heel dichtbij de bevolking.

Een grote verrassing zijn de theeplantages. Zigzaggend fietsen we de dieporanje lemen weg omhoog, nagestaard door theeplukkers. Onze glimmende helmen steken net uit boven het intense groen van de theeplanten. Kinderen staan rechts en links van de weg ons toe te juichen. Na een moeilijke single track dwars door de jungle slaan we ons kampement op op een voetbalveld. We zijn nu op een rode hoogvlakte op ca 1100 meter boven de zeespiegel.

Met het baksteenkleurige stof diep in onze huid en druipend van het zweet stuiven we bij Lungalunga de grens over om in Kenia te eindigen en de VDT-projecten te bezoeken.

Wij worden door de meisjes van het VDT-internaat Franz Josef Mamba enthousiast ontvangen met optredens, een fantastisch buffet en een discofeest. De volgende dag fietsen we via Kingwede Girls naar het hotel in Diani Beach.

Na zeven dagen fietssafari is iedereen een intense ervaring rijker.

Karin Anema

Meld u aan voor de VDT nieuwsbrief!