De route

Feitenverslag

Wij zouden in vier dagen de fietsroute boven Nairobi uitzetten. Helaas werd ons vliegtuig gecanceld en vlogen we over Dubai naar Nairobi, in plaats van 05.30 uur werd het 15.00 uur in Nairobi. Gesloopt en een dag verklooit, hadden we een fijne start.

Dag 1

Wij zullen in oktober landen om 05.30 uur op Nairobi. Wijzigingen voorbehouden. Daar zal een ieder in zijn handbagage meegenomen fietskleding in de aanwezige toiletten aan doen. Na het inklaren van bagage en fiets en opladen van de fietsen op een truck, vertrekken wij naar Naivasha. Het zal dan inmiddels rond 8 uur, 8.30 uur zijn. Een rit van 2 uur over ongeveer 125 km brengt ons aan de start van de 1ste dag.
Deze rit alleen al wordt een belevenis. Nairobi een Afrikaanse stad met heel eigen taferelen. Het verkeer, de massa�s mensen, de sloppenwijken, marktplaatsen, iets waar je nooit aan went, het blijft bijzonder. Buiten Nairobi wordt je al gauw gegrepen door het mooie rijk begroeide natuur. Hier valt genoeg regen in relatie tot andere delen van het land. Adembenemende vergezichten maken het beeld compleet. Geniet er van als je ten minste niet al te veel met de chauffeur gaat �mee rijden�. Het verkeer blijft je ook altijd verwonderen.
Inmiddels de spullen uitgeladen voor vandaag zal het ongeveer 11.30 uur zijn. Gezien het tijdstip en de logistieke uitdagingen, zullen wij voor vertrek eerst lunchen.
De start vindt plaats in het plaatsje Suswa. Nog een halve dag de tijd, dus een prachtige dag om rustig in te fietsen. De lengte van deze tocht is dan ook niet langer dan 40 km. Een mooie voorbereiding op een loodzware 2e dag.
Slechts 40 km wil nog niet zeggen dat het een makkie wordt. Er zit namelijk aardig wat hoogte verschil in deze route en het wegdek zal regelmatig veel van ons fysiek, maar ook de concentratie vragen.
In het dorpje Suswa begint aan de rechterkant een zandweg waarop wij zullen starten, ongeveer 12 km gaat de route zonder noemenswaardige stijging langs diverse landerijen. Veelvuldig zal ik het over de mooie vergezichten hebben, vergeef me, maar het land is zo mooi en de natuur zo afwisselend, een reden alleen al om deel te neme
Na 12 km is het uit met het genieten van rustig fietsen en de natuur, dan zullen we 4 km fors in de pedalen moeten.
Slecht wegdek, waarschijnlijk niet voor iedereen geheel met de fiets af leggen, steile stukken. Na de stijging gaat het landschap glooiend verder en 1 km verder, inmiddels zitten er 17 km op, duikt er in de �middle off no where� een dorpje met hotel Armani op (de �r� mag je weg laten). Een mooie gelegenheid voor een drankje en wat rust. Gebruik de hele middag voor deze tocht, haast zal de komende dagen opbreken.
Mensen met ervaring adviseren, als je met hartslagmeter fietst, niet boven de 120 hartslag te fietsen. Up hill zal dit overigens onmogelijk blijken, neem dat maar aan.
Na de eventuele stop is het nog 3 km voor een Y-splitsing waar je voor je een klein houten hutje ziet. Houdt hier rechts aan en de direct hierop volgende Y-splitsing ga je weer naar rechts. Door uitgestrekte weilanden voert de weg nu naar de ingang van �Hell�s gate�. Dit duurt een kilometer of 5 en aan je rechterhand kom je nog een masai stam tegen. Dit is vlak voor de ingang van een wildpark waar je meestal een gecultiveerde, toeristische stam treft. Toen wij er langs reden waren ze met allen aan het volleyballen. De ingang van�Hell�s Gate� genaamd Garasha Gate, even wachten, want er moet betaald worden.
We mogen door dit park fietsen daar er geen carnivoren in lopen, die het op mensen hebben. Wel kunnen wij daar zien; giraffen, zebra�s, gazelles, spiesbokken, antilopen en de neushoorn. Of ze voor ons willen poseren, is ons niet gelukt te regelen, dus of we ze zien, blijft een verrassing.
Een kilometer of 10 door het park, met gemene glooiingen in het wegdek. Velen van jullie zullen wel weten dat asfalt wegen in Kenia zeldzaam zijn en erbarmelijk van kwaliteit. Dat je dit in een wildpark nieuw asfalt zou mogen ervaren gelooft natuurlijk niemand, maar ze zijn vrolijk de wegen in het wildpark aan het asfalteren. Resultaat is dat wij een kilometer of 5 in het wildpark ons eerste asfalt zullen ervaren.
Ga het park uit bij de uitgang Ol Karia Gate en ga aan het einde van de weg rechts, richting Lake Naivasha. Tegen dit meer aanrijdend ga je weer rechts. Het blijft hier asfalt tot aan de campsite �Fisherman�s Camp� nog een kleine 5 km te gaan. Einde van onze eerste kennismaking met fietsen in Kenia.
Over de campsite kunnen we zeggen dat het prachtig gesitueerd is aan het meer. Een prachtig royaal grasveld tussen mooie grote bomen en een gezellige bar. Blijf maar weg bij die bar, wat morgen ����..!
Tentje en bagage uitpakken, gebruik maken van de douche, eten, drinken en vroeg naar bed, morgen een hele zware dag. En ������.of je slaapt is maar zeer de vraag, deze camping staat bekent om de nijlpaarden die �s nachts komen grazen rond de camping.
Dag 2
Op deze loodzware dag worden er 2 routes gereden, een van ruim 80 km en een van bijna 75 km.
Het goede nieuws is dat de eerste 15 km asfalt en vlak zijn, het slechte nieuws is dat wij vandaag flink gaan stijgen.
De korte route zal ongeveerde 800 meter stijgen en de lange route ongeveer 1500 meter. Uiteindelijk komen wij elkaar weer tegen op ongeveer 2500 meter om op een secundairy �schoolplein� te overnachten. Er zijn toiletten en er is stromend water uit een kraantje, meer dan genoeg lijkt ons.
Over de route, de eerste 15 km is dan makkelijk, maar daarna gaat het gezellig omhoog over een asfaltweg.
Zo�n 500 m. stijgen over 15 km, met hier en daar gemene steile stukjes. Na 15 km eindigt het asfalt en gaan wij links af off-road. Hier wordt het stijgingspercentage 0 tot vals-plat gedurende een flink aantal kilometers. Na 5 km. rechts aanhouden. Weer enkele km verder bereiken wij het dorpje Ndida hier zullen beide groepen lunchen en daarna opsplitsen. We zijn inmiddels zo�n 40 a 45 km onderweg.
Na de lunch gaat de kleine ronde links af en de grote recht door voor een heel pittig tweede deel.
De korte route
Dit deel wordt om een berg heen die onderdeel uitmaakt van de Abederes. De berg is 3345 m hoog en die blijft voortdurend rechts van ons. De weg is goed begaanbaar en loopt glooiend op en af en stijgt per saldo heel ligt. Na 1 km houd je rechts aan en na nog een 18 km ga je in een dorpje rechts af. Vervolgens bereik je na 7 km zo�n beetje het hoogste punt van vandaag. Nog 5 km te gaan om vervolgens bij een winkeltje (DUKA, in Swahili) rechts af te gaan voor de laatste 3 km licht stijgend. Op het laatst fiets de door het Wanjohi waar je de weg vervolgt en vanzelf de Wanjohi Mixed Secondary dayschool aan je rechterhand vindt.
De grote route
De grote route ging dus rechtdoor om na ongeveer 2 km even rechts en dan weer links te gaan in het dorpje Ndunyu Njera. Hier begint het echte werk in een werkelijk schitterende bosrijke omgeving. 22 km. Met heel gemene stijging vaak op zeer moeilijk terrein om uiteindelijk vlak boven de 3000 meter uit te komen.
Na ongeveer 9 km wordt je blij verrast door asfalt, maar dit blijkt van korte duur. Het asfalt voert steil omhoog de Abedares in en wij blijven er net langs. Binnen 1 km gaan wij dan ook links af en lijkt het stijgen redelijk over. Helaas mogen wij nog een aantal keren flink aanzetten. Na 8 km rijd je tegen een hoop aarde aan, als die er dan nog ligt. (het is Kenia dus het zal wel). Hier gaan wij rechts af �omhoog� 10 km later zijn wij boven, alwaar verrassend veel mensen wonen die allen leven van akkerbouw. Je wist niet dat er op 3000 meter zoweel kon groeien. Genoeg gelegenheid hier om uitgebreid bij te komen en wat te drinken. Nu nog een kilometer of 13 overwegend relaxed afdalen over redelijk wegdek, even de benen ontspannen. Aan je linkerhand zie je vanzelf de Wanjohi Mixed Secunday dayschool.
De avond bij een kampvuur waar ook je eten op bereid zal ook een bijzondere ervaring worden, let vooral op de sterren, ongekend mooi. Wij hebben overigens de headmaster beloofd een deur te schenken voor zijn headmasters office dat nog niet is afgebouwd. Kosten enkele 10-tallen euro�s in ruil voor de overnachting.
Per saldo zal het hier niet zo laat worden, gezien de inspanningen en morgen wordt niet echt een makkie.
Dag 3
Hopelijk redelijk herstelt van gisteren beginnen wij zeer ontspannen. Eerst lekker een paar kilometer licht afdalen waarna de weg vlak vervolgt. Overwegend een goed berijdbare brede weg van ongeveer 20 kilometer.
De totale afstand voor de korte route is vandaag iets minder dan 60 km en de lange route gaat voor ruim 80 km.
Na 20 km gaat de korte route scherp rechts. Je kunt uit 2 kiezen 90 graden of 135 graden rechts. Kies het laatste. Bij twijfel kun je altijd de weg vragen, de mensen zijn zeer behulpzaam, alleen weet je nooit echt of ze de weg kennen. Ze wekken altijd wel die indruk. Onze chauffeur vroeg het om die reden gerust aan 2, 3 of zelfs wel aan 4 verschillende mensen alvorens door te rijden.
De lange route
De lange route gaat op deze kruising recht door. Belangrijk detail echter, een deel van deze route is niet gelukt om te bekijken. Het laatste deel wel en dat was zeer de moeite waard. Of we de gok gaan nemen en 40 km met de kaart in de hand de weg gaan vragen is een optie. Een andere bijkomstigheid is dat de lange en de korte route voor de lunch splitsen. Dit levert mogelijk logistiek enige problemen op. Indien e.e.a. vanuit Nederland niet helder is te krijgen, moeten we voor oktober nogmaals naar Kenia. Mogelijk dat we dan tegelijkertijd fietsen huren om te ervaren hoe zwaar het fietsen daar is en hoe snel het kan gaan (of hoe langzaam).
De korte route
De korte route ging dus rechts af, recht op de Aberdares af. Een pad dat iets omhoog gaat waarna het onder aan de Aberdares naar links buigt. Door de lichte stijging heb je als je eenmaal langs de Aberdares rijdt een schitterend uitzicht over een weidse vallei met een prachtig meer, lake Ol Bolassat. Helaas kenmerkt dit pad zich door nogal ruw wegdek. Grappig genoeg lastig voor auto�s maar fietsen kunnen langs de kant meestal nog aardig voorruit.
Na 26 km kom je in het dorpje �Kaheho; hier zal de lunch genuttigd worden, met een prachtig uitzicht.
Na de lunch nog 10 km te gaan voordat de weg pittig omhoog gaat. Gelukkig is hier een Y-splitsing die wij links nemen. Na 2 km kan er alweer gestopt worden bij een kroegje. Wij zullen dit voortaan aanduiden met TFT (time for tusker = locale lekkere bier).
De weg voert vervolgens door weilanden (zeer groen door de vele regen, wie weet hoe het er in oktober uit ziet) waardoor zelfs de weg redelijk met gras begroeid is.
Lekker te fietsen na 6 km rechts en weer links na 2 km. Nog slechts 9 km te gaan off-road. Hier zitten nog een paar pittige stukjes tussen.
Eindelijk weer een stukje asfalt na 3 dagen van in totaal zo�n 100 km off-road. De asfaltweg kiezen we links af; we zijn overigens nu al 5 km de evenaar over. Na 5 km asfalt zie je aan je rechterhand Thomson Falls, alwaar wij ons kamp opslaan. Een waanzinnige lodge, engelse stijl, en een waterval te mooi voor woorden. Heb je nog puf, loopt even naar beneden bij de waterval.
De lange route
De grote ronde gaat dus na 20 km gewoon rechtdoor richting Ol kalou. Na 20 km kom je in een andere vallei met compleet andere natuur. Een redelijk dicht bevolkte vallei met veel akkerbouw. De precieze beschrijving van de nu komende 25 km hebben we dus nog niet ,maar daarna kom je op de rug te rijden van een langgestrekte heuvel.
Uiteraard is het resultaat een prachtig uitzicht. Het wegdek is prima te fietsen en gaat af en toe licht omhoog en omlaag. Er zijn hier wel veel wegen dus fout rijden is dus geen kunst. Het is ons gelukt, tijdens het uitzetten van de route, te verdwalen om 06.30 uur �s avonds toen we niet verder konden met uitzetten (7 uur is het donker) . Wij deden daardoor 1,5 uur over 40 km.
Eenmaal aangekomen in Nyahururu, inmiddels 5 km over de evenaar, is het een keertje links en rechts bij wat rotondes. Iedereen kent Thomson Falls daar, dus even vragen helpt. Binnen 3 a 4 km ben je op bestemming.
Op een mooi veld zetten wij onze tentjes op en zullen wij onze rust moeten nemen, de laatste twee dagen waren niet misselijk. Lekker eten, bijpraten met de andere groep en dan lekker naar bed. Dat slapen zal inmiddels wel lukken.
Dag 4
Hier splitsen onze wegen direct. De lange route gaat heerlijk afdalen over asfalt, zo�n 40 km naar Rumuruti.
Let op de buitenwijken van Nyahururu en het adembenemende uitzicht. De korte route gaat direct de andere kant uit en treft na 14 km een echt �evenaarspunt�. Even stoppen foto�s maken en �zien� dat 20 meter naar het noorden en 20 meter naar het zuiden het water echt de andere kant op draait.
Bij de lunch treffen wij elkaar.
De lange route
Nu eerst de lange route tot aan de lunch. Vanuit Thomson Fall�s gaan we rechts weer naar de stad en vervolgens na 1 km direct weer rechts. 43 km asfalt tot Rumuruti met hier en daar een dorpje onderweg. Na 18 km en 31 km vanaf het laatste stuk zie je in de verte de contouren van de Aberdares, nu echter van de andere kant dan dag 2 en 3. Bij de ingang van Rumuruti ga je direct rechts, richting Sweet Waters. Even het dorp in voor een druppie is een optie.
Wij laten het asfalt achter ons en maken ons klaar voor zo�n 27 km op een brede goed berijdbare weg zonder veel stijgen en dalen. Na 11 km een verdwaald shoppie en met helder weer komen de contouren van de Mount Kenia in beeld. Op de kruising van een dorp met bewegwijzering, helaas niet meer te lezen, zullen wij gaan lunchen. We hebben dan al 70 km afgelegd; let wel alles �easy riding�.
De korte route
De korte tour gaat dus links af het park uit; 14 km asfalt en dan �op�de evenaar, een bijzondere ervaring.
Op de evenaar gaan wij links af. De lunch ligt op 30 km afstand. Een weg die goed berijdbaar is, met niet al te veel hoogteverschillen. In een poging een uitdagender parcours met minder asfalt te vinden, zijn wij overigens gemeen verdwaald. In een gebied van 10 bij 20 km zijn wij 1,5 uur aan het dolen geweest; 60 km gereden, wel moesten wij �s avonds ons vliegtuig naar Mombasa zien te halen.
Na 5 km op de onverharde weg een hoop gerammel onder de auto, dit konden wij niet hebben. De uitlaat bleek los en onze chauffeur scheurde een reep van een handdoek en bond de uitlaat weer vast. Een langsfietsende jongen werd stilgehouden en een stuksnelbinder (in Kenia overigens een reepje oude autoband) werd overgenomen. De autobandsnelbinder was overigens te lang dus de chauffeur beet de autoband �even� door. In het dichtstbijzijnde dorp op straat even laten lassen en voor 1,50 euro konden wij weer verder.
Na 13 km passeer je een dorpje, een plek voor een drankje. Na 4 km Y-splitsing links houden en na 1 km nogmaals. Nog 7 km te gaan voor de lunch. Inmiddels al weer 30 km afgelegd.
De lunchlocatie ligt deze dag ver van het beginpunt houdt daar rekening mee. Qua voedsel en eventuele stops. Verspil niet te veel tijd. Ook is het terrein niet te zwaar. Inmiddels weet iedereen wel in te schatten hoe snel het gaat in Kenia. Overigens is op de totale route, het terrein en de ondergrond zo wisselend, dat het moeilijk is referentiekader op te bouwen in die paar dagen.
Na de lunch hoeven we niet zo ver meer, wel zijn er enkele stukken met zeer slecht wegdek en een enkele keer, even gemeen dalen en dan ook weer stijgen. Nog 28 km te gaan, richting Ngobit alwaar wij slapen op een secundary school. Dit is overigens, door al het hiervoor omschreven oponthoud, nog niet geregeld.
De eerste splitsing vinden wij na 4 km. Een Y-splitsing waar wij rechts houden, direct wordt het wegdek minder en mogen wij een beetje omhoog. 2 km verder gaan wij links omdat de doorgaande weg niet meer in gebruik is.
Beetje slinger de slang en nog een kuiltje door. Na 4 km bij een Y-splitsing links af en we zijn back on track.
Een goed befietsbare weg zonder veel hoogte verschil, met diverse kruisingen. Op deze kruisingen gaan we steeds rechtdoor. 6 km verder op komen we nog een shopje tegen en een leuk riviertje. De moeite waarde om te stoppen hoewel het nog maar 2 km tot de meet is. Rechts in het dorp zie je al snel de secundary school.
De lange route bestond dan vandaag uit 98 km met niet al te veel zware passages. De korte route sluit vandaag op 67 km.
De avond zal gelijkenis kennen met de 2e dag echter de volgende dag fietsen we slechts �s morgens en hebben dan een bus- en treinreis voor de boeg.
Is het allemaal nog meegevallen tot dusverre, wie weet wordt het wel wat later vanavond.
Dag 5
De korte en lange route zijn vandaag ��n. Met zijn allen naar Naro Maru. Een eenvoudige fietstocht op goede wegen van minder dan 30 km. Hopen nu maar op helder weer. We fietsen namelijk de hele weg recht op de Mount Kenia af, die inmiddels vlak voor ons ligt. Daarnaast worden we weer getrakteerd op prachtige vergezichten.
Eenmaal bij Naro Moru zullen de fietsen en bagage worden ingeladen. De fietsen zullen direct vertrekken naar Mombasa per truck, die zien wij de volgende ochtend weer.
In Nederland heeft iedere fiets van ons een nummer gekregen met ty-wrap. In Mombasa vinden wij onze fietsen, op slot met door ieder zelf meegenomen sloten. (Ook handig voor de andere nachten) en iedereen heeft desgewenst zijn eigen fiets tegen diefstal verzekerd.
De fietsen zijn op een parkeerterrein uitgestald en staan allen op nummer. Dus snel kunnen we weer de fietsen op.
Even terug naar vandaag. Wij gaan eerst inladen en lekker lunchen, voordat wij de bus ingaan. Naar verwachting hebben we tijd zat, maar we mogen geen risico nemen in verband met de trein.
Om uiterlijk 2 uur vertrekken we richting Nairobi.
Het is vrijdag dus de spits begint daar vroeg. Om 7 uur gaan we de trein in (1e klasse). Het zijn zeer oude treinstellen dus verwacht er niet te veel van. We slapen met vier personen in een cabine en wordt getrakteerd in een heuse restauratie wagon op een 3 gangen diner. De obers zijn in smetteloos wit gekleed. Lekker koloniaals .
Probeer lekker te slapen en dan in Mombasa even de klus afmaken.

Dag 6Slapen in de trein is een hele belevenis. De meeste zullen bij het krieken van de dag al wakker zijn. Dit is overigens geen verspilling van tijd, want bij het opkomen van de zon krijg je vanuit de trein fantastische vergezichten; de moeite waard.

En dan �s morgens om een uur of half tien de trein uit, na een karig ontbijtje, snel in Mombasa een paar bananen kopen!!!
Om 11.00 uur hopen we als groep klaar te staan om met zijn allen door Mombasa te fietsen als ��n groep, misschien onder politiebegeleiding naar de pont. Met zijn allen op de pont en dan begint het weer voor het �echie�
Je zult al gemerkt hebben dat het klimaat in Mombasa niet is zoals in Nairobi.
Nairobi ligt op 1800 meter en is qua temperatuur veel aangenamer en ook de lucht is droog. Mombasa kenmerkt zich op zeeniveau door hoge temperaturen en hoge vochtigheid; een extra tegenstander van formaat.
Daar wij pas na de pont, ongeveer 11.30 uur starten met fietsen zal de tocht vandaag niet zo lang zijn en zal de lunch vrij laat zijn. Houdt hier rekening mee. Deze dag fietsen wij ook allen dezelfde route.

Meld u aan voor de VDT nieuwsbrief!